Espondilite Anquilosante

Espondilite anquilosante é a doença mais frequente do grupo das espondiloartropatias e caracteriza-se pela inflamação das juntas (articulações) da coluna e grandes articulações como as do quadril e ombros. Com a progressão da doença, pela inflamação persistente, os ossos das vértebras da coluna crescem, formando pontes entre as vértebras, às vezes envolvendo completamente as juntas, impedindo assim que ela se mova, causando a rigidez denominada anquilose. A coluna lombar geralmente se torna rígida, bem como a região posterior superior do pescoço.
Caracteristicamente, a inflamação afeta a coluna, geralmente iniciando-se na região inferior das costas, quadris e ombros. Como se trata de uma doença inflamatória, as manifestações podem ser sistêmicas ou mais localizadas. Portanto, pode acometer qualquer articulação, ou ainda, haver doença inflamatória concomitante em outros órgãos como olhos e, mais raramente, coração, rins, e pulmão.
Afeta três a quatro vezes mais os homens que as mulheres, manifestando-se normalmente entre os 20 e 40 anos de idade.